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L’alimentation chez les personnes âgées

La nutrition est un élément essentiel de la santé et du bien-être des personnes âgées. En vieillissant, les besoins nutritionnels et les habitudes alimentaires évoluent, rendant ainsi crucial l’adoption d’une approche diététique adaptée. Dans cet article, nous explorerons ensemble les enjeux de l’alimentation chez les personnes dite “seniors” et soulignerons l’importance de la nutrition dans la prévention et la gestion des problèmes de santé, ainsi que dans le maintien de la qualité de vie.

Les besoins nutritionnels des seniors : pourquoi sont-ils différents ?

Avec l’âge, les besoins nutritionnels changent en raison de plusieurs facteurs, tels que la diminution du métabolisme, la réduction de l’activité physique sportive et les modifications physiologiques. Ces changements impliquent une réduction des besoins énergétiques et caloriques, ainsi qu’une augmentation des besoins en nutriments spécifiques, tels que les protéines, le calcium, la vitamine D et la vitamine B12.

De plus, les personnes âgées peuvent être plus vulnérables à la dénutrition*, en raison de facteurs tels que la perte d’appétit, les problèmes dentaires, les troubles digestifs, la solitude et l’isolement social. La dénutrition peut entraîner de graves conséquences pour la santé, notamment la fonte musculaire, la fragilité osseuse, l’affaiblissement du système immunitaire et la détérioration des fonctions cognitives.

La dénutrition est concieder comme maladie qui survient lorsque le corps ne reçoit pas assez de nutriments pour répondre à ses besoins énergétiques. Si les apports ne sont pas seulement insuffisants, mais aussi inadaptés, on passe au stade appelé malnutrition.

Les défis spécifiques liés à l’alimentation chez les seniors :

La dénutrition des personnes âgées est un problème de santé publique qui peut avoir des conséquences graves, allant même jusqu’à réduire leur espérance de vie drastiquement. Bien que la dénutrition soit plus fréquente dans les EHPAD et les hôpitaux (où elle peut atteindre jusqu’à 70% – source : Silvereco.fr), les personnes âgées qui vivent à domicile ne sont pas pour autant à l’abri. En effet, lorsque la personne est incapable de faire ses courses ou de préparer ses repas, ce qui concerne jusqu’à 50% des personnes âgées peuvent être touchées par la dénutrition, selon les estimations.

Voici 5 signes ou aspect que vouspourriez faire attention :

1. La perte d’appétit

Mange t’il suffisamment ?

La perte d’appétit est un des défis les plus courants chez les personnes dites seniors. Il est souvent causé par des facteurs tels que la maladie, le stress, la dépression, les médicaments ou la solitude. Il peut être difficile pour eu de maintenir un régime alimentaire équilibré lorsque vous ne avez pas faim, ou que vous mangez seul devant votre télé.

2. La malnutrition

Plus haut nous avons vu la différence entre dénutrition et malnutrition

La malnutrition est un autre problème fréquent chez les personnes âgées. Elle peut être causée par une mauvaise alimentation, une perte d’appétit ou une difficulté à avaler. La malnutrition peut entraîner une perte de poids, de force musculaire, de fatigue et de problèmes de santé.

3. La déshydratation

La déshydratation est un autre problème courant chez les seniors. Elle peut être causée par une consommation insuffisante de liquides, des vomissements, de la diarrhée ou une transpiration excessive. La déshydratation peut entraîner des étourdissements, des maux de tête, de la confusion et une diminution de l’urine.

4. Les allergies alimentaires

Les allergies alimentaires sont un autre problème courant chez les seniors. Elles peuvent être causées par certains aliments ou additifs alimentaires. Les allergies alimentaires peuvent entraîner des symptômes tels que des éruptions cutanées, des difficultés respiratoires, des nausées et des vomissements.

5. La dysphagie

La dysphagie est un trouble de la déglutition qui peut être causée par diverses conditions médicales telles que l’arthrite, le cancer ou les troubles neurologiques. La dysphagie peut entraîner une perte d’appétit, de la fatigue, de la perte de poids et des infections respiratoires

L’importance d’une alimentation équilibrée pour les seniors

Une alimentation équilibrée et adaptée aux besoins des seniors est essentielle pour prévenir et gérer les problèmes de santé liés à l’âge, tels que l’ostéoporose, les maladies cardiovasculaires, le diabète et la démence. Voici quelques éléments clés à prendre en compte pour assurer une alimentation saine et équilibrée chez les personnes âgées :

  • Apports nutritionnels : Les seniors doivent veiller à consommer suffisamment de protéines, de fibres, de vitamines et de minéraux pour répondre à leurs besoins nutritionnels spécifiques.
  • Équilibre alimentaire : Une alimentation variée et riche en fruits, légumes, céréales complètes, légumineuses, produits laitiers et sources maigres de protéines est essentielle pour maintenir un bon état nutritionnel.
  • Contrôle du poids : La gestion du poids est importante pour prévenir l’obésité et le surpoids, qui peuvent augmenter les risques de maladies chroniques. Les seniors doivent être attentifs à leur apport calorique et adopter des habitudes alimentaires saines pour maintenir un poids idéal.
  • Hydratation : Les personnes âgées sont plus susceptibles de souffrir de déshydratation en raison de la diminution de la sensation de soif et des modifications du métabolisme. Il est donc crucial de boire suffisamment d’eau tout au long de la journée.

12 aliments à intégrer dans l’alimentation des seniors

Les fruits et les légumes

Les fruits et légumes sont peu caloriques mais contiennent beaucoup de minéraux, de fibres, de vitamines et d’antioxydants, ce qui en fait la base d’un régime sain pour nos cher parents. Les légumes peuvent être frais, en conserve, crus ou cuits, tandis que les fruits peuvent être frais, secs ou en conserve. Il est recommandé de consommer cinq portions de fruits et légumes par jour, mais il est important de choisir le bon type de fruit et de légume, car certains contiennent plus de sucre que d’autres, par exemple une banane.

Les protéines

Il est important de consommer des aliments riches en protéines pour prévenir la perte musculaire qui survient avec l’âge. Au fil du temps, la masse musculaire diminue de jusqu’à 20 % au cours de la vie. Pour compenser cette perte, il est recommandé de manger des aliments riches en protéines pour seniors, tels que de la viande rouge, blanche ou de la volaille.

Manger du poisson, en particulier du saumon ou des sardines riches en acides gras oméga 3, est excellent pour la mémoire en plus d’apporter des protéines. Les œufs, sous toutes les formes, peuvent être consommés 1 à 2 fois par jour.

Les féculents

Il est important pour les personnes âgées de consommer suffisamment d’aliments à base de féculents tels que les pommes de terre, les pâtes, le riz, les lentilles, les pois chiches et le pain. Les féculents présentent de nombreux avantages, notamment l’apport d’énergie via les glucides, de minéraux et de fibres, et une sensation de satiété rapide. Il est incorrect de dire que les féculents font grossir, c’est plutôt leur accompagnement qui peut entraîner une prise de poids, comme l’huile de friture pour les pommes de terre ou la sauce tomate.

Les produits laitiers

Les personnes âgées doivent consommer une quantité importante de calcium dans leur alimentation pour prévenir la perte osseuse liée à l’ostéoporose. Il est recommandé de manger jusqu’à 3 à 4 produits laitiers par jour, tels que du fromage (en veillant à ne pas trop en consommer car il contient des graisses saturées) et du lait (tous types confondus, mais en choisissant une teneur en matières grasses adaptée à ses besoins). Le beurre peut également être consommé pour sa bonne source de vitamine D.

Les yaourts sont un type de produit laitier différent des desserts lactés. Les produits laitiers sont une source importante de vitamine D, dont la synthèse est favorisée par les sorties en plein air et qui est tout aussi indispensable.

Les boissons

Il est important de ne pas sous-estimer l’importance des boissons, surtout pour les seniors. En effet, avec l’âge, la sensation de soif diminue et les organes retiennent moins l’eau, ce qui pose un vrai problème d’hydratation. Chez les femmes de plus de 70 ans, la perte totale en eau dans l’organisme peut atteindre 20%. Pour maintenir une bonne santé alimentaire, il est donc essentiel de boire beaucoup de liquides.

Il est recommandé de boire au moins 1,5 litre d’eau par jour (eau plate, eau gazeuse, thé, tisane, café…) pour rester hydraté, même si vous n’avez pas soif. Les jus de fruits sont également riches en eau et en vitamines.

Derniers conseils

Il est important de prendre en compte d’autres facteurs pour une alimentation saine, en plus du choix des aliments. Il est recommandé de manger à intervalles réguliers, de prendre trois repas par jour et de ne pas sauter de repas. En outre, les personnes âgées doivent s’assurer de rester bien hydratées et ne pas attendre la sensation de soif, qui diminue avec l’âge. Il est conseillé de boire au moins 1,5 litre d’eau par jour, en privilégiant les boissons non sucrées.

Le role de la famille dans la promotion d’une alimentation saine :

Les aidants jouent un rôle crucial dans la promotion d’une alimentation saine pour les personnes âgées. Les personnes âgées sont plus à risque de perdre leur autonomie à cause du vieillissement, et leur alimentation joue un rôle clé dans leur santé et leur bien-être. Les aidants peuvent aider à fournir des repères alimentaires pour ces personnes âgées en préparant des repas nutritifs et en encourageant une variété d’aliments frais et sains. En outre, les aidants peuvent aider les personnes âgées à trouver du plaisir dans leur alimentation en les encourageant à participer à la cuisine et en créant une ambiance agréable pendant les repas. En collaborant avec les aidants, les personnes âgées peuvent maintenir une alimentation saine et équilibrée qui soutient leur santé et leur qualité de vie.

Le rôle de l’activité physique dans la santé nutritionnelle des seniors

L’activité physique est un élément clé pour maintenir une bonne santé nutritionnelle chez les seniors. En plus de ses nombreux avantages pour la santé globale, l’exercice régulier peut aider à :

  • Préserver la masse musculaire : La pratique d’activités physiques, en particulier celles qui sollicitent les muscles, contribue à prévenir la sarcopénie et à maintenir la force musculaire.
  • Soutenir le métabolisme : L’exercice régulier stimule le métabolisme et aide à maintenir un poids santé.
  • Améliorer l’appétit : L’activité physique peut également stimuler l’appétit et encourager une alimentation plus saine et équilibrée.
  • Etre en bonne forme pour les cours de sport

Le rôle des professionnels de la nutrition dans l’accompagnement des seniors

Les professionnels de la nutrition, tels que les nutritionnistes et les diététiciens, jouent un rôle crucial dans l’accompagnement des seniors pour adopter des habitudes alimentaires saines et adaptées à leurs besoins. Ils peuvent proposer des conseils personnalisés, des plans alimentaires sur mesure et un suivi nutritionnel pour aider les seniors à atteindre leurs objectifs de santé et de bien-être.

En outre, les professionnels de la nutrition peuvent travailler en étroite collaboration avec les médecins traitants, les spécialistes de la gériatrie et les aidants pour assurer une prise en charge nutritionnelle globale et coordonnée des seniors, en tenant compte de leurs conditions de santé, de leurs médicaments et de leurs besoins spécifiques.

La prévention et le dépistage de la dénutrition chez les seniors

Le dépistage régulier de la dénutrition chez les personnes âgées est essentiel pour prévenir les conséquences négatives sur la santé. Les signes de malnutrition peuvent inclure une perte de poids involontaire, une fatigue persistante, des changements de comportement alimentaire, une faiblesse musculaire et des difficultés à récupérer après une maladie ou une blessure.

Les professionnels de la santé, tels que les médecins et les nutritionnistes, doivent être attentifs aux signes de dénutrition chez leurs patients âgés et intervenir rapidement pour proposer des solutions adaptées. Cela peut inclure l’ajustement des régimes alimentaires, la prescription de compléments nutritionnels oraux, la mise en place de programmes d’exercices personnalisés et le soutien psychosocial pour encourager une alimentation saine et équilibrée.

Conclusion

L’alimentation joue un rôle crucial dans la santé et le bien-être des personnes âgées. En mettant l’accent sur les besoins nutritionnels spécifiques des seniors, en promouvant des habitudes alimentaires saines et équilibrées, et en encourageant l’activité physique, nous pouvons contribuer à améliorer la qualité de vie des seniors et à prévenir les problèmes de santé liés à l’âge. Il est essentiel de travailler avec des professionnels de la nutrition et des spécialistes de la santé pour assurer un suivi et un accompagnement personnalisés, afin de répondre aux besoins individuels des seniors et de les aider à maintenir une vie active et épanouissante.

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